遺失22年的達爾文筆記本 被神秘客歸還劍橋圖書館

遺失22年的達爾文筆記本 被神秘客歸還劍橋圖書館

達爾文的2本筆記,這是它在遺失之前的紀念照片,收藏在藍色盒子中。(圖/劍橋大學圖書館)

19世紀英國生物學家達爾文(Charles Darwin)可謂家喻戶曉,他生前的兩本記述生物演化論草稿的筆記本,長久以來一直是劍橋大學圖書館的「鎮館之寶」,它在2000年神秘失蹤,一直被校方引以爲憾。然而,失蹤22年的達爾文筆記本卻在最近被神秘地送回了劍橋大學,可喜可賀。

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BBC報導,這2本皮革封面的筆記,既是達爾文的遺物,又是演化論的最初草稿,雖然報導稱「至少數百萬英鎊」,但絕對不止,說是「無價之寶」可能更爲貼切。手稿在2000年11月,被取出拍照,卻在2個月後遺失了!最初,圖書館方以爲是不小心把手稿收納到錯誤位置,畢竟劍大圖書館有超過1000萬本書籍、地圖和手稿。

但是無論怎麼館內搜索,筆記本始終沒有找到,劍大圖書管理長傑西卡•加德納博士(Dr Jessica Gardner)不得不報警,並通知了國際刑警組織。

神秘客X所送還的達爾文筆記本,粉紅紙袋裡裝着牛皮紙信封,上頭寫着「圖書館員,復活節快樂。X」(圖/劍橋大學圖書館)

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原本以爲就這樣失去了,但是卻在今年3月9日出現反轉,當天加納德博士在辦公室外的圖書館公共區域的地板上,看到一個粉紅色紙袋,她打開一看發現是一個牛皮紙袋,封面寫着「圖書管理員,復活節快樂。 X」 X就是神秘人的署名,而裡面裝着一個藍色盒子。

加納德博士看到盒子就大概略知一二,因爲那就是當年裝筆記本的保存盒,但爲了安全起見,加納德博士沒有當場拆盒,而是選擇報警。警方花了5天的查驗,確定一切安全後纔打開盒子,撕開保鮮膜、檢查筆記本並確認它們是真實的,加納德表示「現在回想起來,這真是令人煎熬的五天。」

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藍色盒子裝着被塑膠膜封好的達爾文筆記。(圖/劍橋大學圖書館)

達爾文的筆記本,是他在1830年代後期,從加拉帕戈斯羣島返回後開始思考演化論時所記述。他在其中一頁紙上,畫了一張細長的樹狀圖,將各種物種列在其中,這在被日後被稱爲「生命樹」,是進化論的一個具體表現法,不過此時離達爾文發表《物種起源》,還需要再等上20多年。

鑑定專家檢查了歸還的手稿,認定就是真貨,比如達爾文在筆記本中使用了不同類型的墨水。在生命樹頁面上,既有棕色墨水,也有灰色墨水。這種變化很難僞造。另外,筆記的鉸鏈之處還有脫落的微小銅屑,紙張類型也是19世紀時期的紙張。

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至於這22年來,筆記本在誰的手上?還真沒太多證據,因爲歸還的地方剛好沒有監控攝影機,警方只能調閱圖書館大樓其他地方的監控錄像,可能可以找到可疑者。

劍橋郡警方表示:「我們對筆記者遺失的調查仍在進行中,再再次呼籲任何瞭解此案信息的人與我們聯繫。」

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